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La UNIA premia un trabajo sobre la atenuación natural de la contaminación en las balsas

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La Universidad Internacional de Andalucía (UNIA) ha premiado el trabajo de Julio César Castillo Hernández, posgraduado de las universidades de Huelva y UNIA y graduado de la Universidad Pedro Ruiz Gallo del Perú, sobre atenuación natural de la contaminación en las balsas de fosfoyesos en la IV edición del Premio de Estudios Iberoamericanos La Rábida, en la modalidad de Ciencias y Tecnología.

Según ha informado la institución universitaria en una nota, el trabajo galardonado que se denomina ‘Atenuación natural de la contaminación por bacterias sulfato reductoras en las balsas de fosfoyesos’, demuestra, según su autor, que “la Biorremediación por bacterias sulfato reductoras (BSR) y comunidades bacterianas anaerobias serían una alternativa fiable, factible y económica no solo para las balsas de fosfoyesos de Huelva, sino también para los focos de contaminación de fosfoyesos del Magreb y Latinoamérica”.

En este sentido, añade que “los residuos orgánicos utilizados para fomentar el desarrollo de las bacterias anaerobias propias de los fosfoyesos, pueden ser encontrados fácilmente en cualquiera de estos lugares”.

Según el trabajo seleccionado, “varios miles de millones de toneladas de fosfoyesos se encuentran apilados por todo el mundo, y seguirán apilándose a mayor velocidad, debido a la demanda creciente por la agricultura de ácido fosfórico”.

Aproximadamante el 30 por ciento de estas enormes cantidades se encuentran en Latinoamérica y el Magreb y alrededor de 120 millones de toneladas de fosfoyesos se encuentran en Huelva, apiladas en las marismas del río Tinto (España), según se recoge en este estudio cuyo objeto de investigación han sido estas marismas.

En este trabajo se ha investigado de forma preeliminar la capacidad de las marismas para atenuar la contaminación generada por los lixiviados originados en los fosfoyesos.

El autor considera que el agua intersticial y las muestras sólidas obtenidas a diferentes profundidades hasta llegar al suelo de las marismas fueron caracterizadas química y mineralógicamente.

Por su parte, en las zonas superficiales, los metales presentaron gran movilidad, y “no se encontró azufre reducido”. Sin embargo, la concentración de contaminantes disminuyó en las aguas intersticiales “más profundas” que presentaban condiciones anaeróbicas. “La inmovilización de los metales producida por la precipitación de sulfuros, demuestra que es el principal responsable de la atenuación de los metales tóxicos contenidos en los lixiviados de fosfoyesos”, afirma el autor.

Este estudio previo permitió confirmar la actividad de comunidades bacterianas anaerobias y posiblemente de BSR en los propios fosfoyesos. Partiendo de esta confirmación se realizaron cinco ensayos, enfrentando los fosfoyesos como un inóculo natural de BSR a tres sustratos diferentes, –estiércol de caballo, cubierta vegetal y compost de leguminosas–, y a concentraciones conocidas de metales pesados (hierro, cobre, cinc, cadmio y plomo), “con el objetivo de poder usar las BSR como biorremediación para cualquier acopio de fosfoyesos”, agrega el estudio.

En la investigación se concluye que el sustrato con mejores características químicas fue el estiércol de caballo, que presenta una población microbiana apropiada que consta de bacterias celulolíticas; así como que la remoción de metales tóxicos fue óptima en todos los ensayos.

Cuenca Minera de Rio tinto se postula para conseguir la Declaración de Patrimonio de la Humanidad

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La Fundación Río Tinto, -institución cultural privada sin ánimo de lucro cuyo fin principal es la rehabilitación del patrimonio minero-industrial y su posterior valorización mediante el turismo cultural-, ha presentado la documentación pertinente ante la Dirección General de Bienes Culturales de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, que lo ha acogido de manera “muy satisfactoria”, para iniciar el expediente  de declaración de la Cuenca Minera de Riotinto como Patrimonio de la Humanidad, en la tipología de Paisaje Cultural.

Según ha informado la Fundación en una nota, la candidatura de la Cuenca Minera de Riotinto se podría enmarcar, y así se comentó en la reunión, en una de las categorías “poco” representadas en la Lista de Patrimonio Mundial, y por las que Unesco está apostando firmemente, como es la de patrimonio industrial, por lo que podría tener “bastante posibilidades” de ser incluida en la Lista Representativa de Patrimonio Mundial.

Este proyecto cuenta con los criterios que, según la Unesco (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), deben poseer un “valor universal excepcional”, entre los que destacan atestiguar un intercambio de valores humanos considerable, durante un periodo concreto o en un área cultural del mundo determinada, en los ámbitos de la arquitectura o la tecnología, las artes monumentales, la planificación urbana o la creación de paisajes; ser un ejemplo eminentemente representativo de un tipo de construcción o de paisaje que ilustre uno o varios periodos significativos de la historia humana.

Además, el territorio también “cumple” con los criterios de evaluación de Icomos, única organización internacional no gubernamental que tiene como cometido promover la teoría, la metodología y la tecnología aplicada a la conservación, protección, realce y apreciación de los monumentos, los conjuntos y sitios históricos-artísticos, actuando ante la UNESCO como consejero técnico.

Estos criterios se basan en la autenticidad de manera que en el territorio como los elementos constructivos no haya elementos o construcciones importantes que desnaturalicen el lugar, así como se hayan conservado los elementos de las explotación que permiten leer el conjunto en todos sus aspectos, técnicos sociales e históricos, lo que le confiere una integridad.

Otras de las condiciones es la preservación legal y la Cuenca Minera de Riotinto está incoada BIC como Zona Patrimonial y el curso alto del río Tinto está declarado Paraje Natural Protegido.

Desde la Fundación Río Tinto recuerdan que esta andadura comenzada ahora y que por la complejidad de la elaboración definitiva del proyecto definitivo, llevará un tiempo. “Estamos convencidos que todo este esfuerzo será compensado positivamente, con la Declaración de Patrimonio de la Humanidad de la cuenca minera y los andaluces y su administración autonómica, se sentirán orgullosos del resultado obtenido y del esfuerzo que hemos realizados entre todos”.

Los continuos temblores agravan la situación en la Emilia Romagna

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Los continuos temblores en la región italiana de Emilia Romagna están agravando la situación tras los dos grandes terremotos, registrados el 20 y 29 de mayo y que causaron 24 muertos y 350 heridos, lo que podría aumentar el número de evacuados, que hasta ahora asciende a unos 15.000.

Desde la medianoch, el Instituto de Geofísica y Vulcanología ha registrado 50 movimientos sísmicos de poca intensidad, solo algunos superaron los 3 grados en la escala Richter, pero la mayoría de ellos han sido notados por la población. Mientras, los expertos advierten de que estos temblores continuarán.

Un portavoz de la Cruz Roja italiana explicó que podrían aumentar los evacuados, puesto que muchas personas no quieren dormir en sus casas debido a los constantes temblores de tierra. De momento y tras los terremotos del 20 y el 29 de mayo un total de 15.000 personas han sido evacuadas.Según los datos oficiales de delegación del Gobierno de Módena, de momento se han habilitado espacios en edificios públicos, vagones de tren, hoteles y así como 23 campos con tiendas de campaña para acoger unas 9.000 personas, mientras que el resto acampa en parques y jardines o duerme en sus propios vehículos. El sindicato mayoritario del país, CGIL, indicó que unos 100.000 ancianos (mayores de 65 años) afrontan graves dificultades debido a que se han quedado sin casa o sin asistencia médica. Durante el terremoto del 29 de mayo quedó destruido un centro para los enfermos de alzheimer de Mirandola que daba ayuda 150 familias.

Mientras, Protección civil y los bomberos continúan los controles sobre los edificios y las fábricas para verificar los daños, sobre todo en el sur de la provincia de Módena, la más afectada por los seísmos, para intentar que todo pueda volver a la normalidad cuanto antes, sobre todo en el sector industrial. La patronal italiana, Confindustria, el sector productivo de la provincia de Módena, que ha quedado completamente destrozado, asegura que está en peligro el 1% del Producto Interior Bruto (PIB) de Italia. Según las estimaciones de los sindicatos, cerca 20.000 trabajadores se quedaran en casa ya que hay 3.500 industrias cerradas, pues su sede ha quedado destrozada o es inaccesible.

La fabrica automovilística Ferrari, cuya sede está en Maranello en plena zona del terremoto, comunicó hoy que no ha sufrido daños, pero «sí algunos de sus proveedores que pronto solucionaran los problemas», afirmó el presidente de la escudería, Luca Cordero di Montezemolo. Ferrari ha organizado para la próxima semana una subasta en Internet en la que se podrá pujar por vehículos históricos y objetos pertenecientes a sus pilotos: el español Fernando Alonso y el brasileño Felipe Massa para recaudar fondos para los damnificados.